19. September 2020

Deze libertaire Bitcoin-handelaar wil een stad bouwen aan de zee

Dankzij het coronavirus geniet „seasteading“ van een renaissance onder de technische elite. Maar deze keer zoeken ze toestemming.

In het kort

  • Libertarian Chad Elwartowski bouwt ’s werelds eerste 3D-gedrukte, slimme, drijvende woningen.
  • De zeepod-achtige bouwwerken zullen de Panama-vlag voeren.
  • Elwartowski’s eerste pogingen tot „seasteading“ mislukten toen de Thaise autoriteiten zijn drijvende hut vernietigden.

Chad Elwartowski, een Amerikaanse software-ingenieur die Bitcoin-handelaar is geworden, is een van de belangrijkste drijvende krachten van de „seasteading“-beweging – een libertarische drive om onafhankelijke drijvende steden op volle zee te bouwen. Op dit moment bouwt hij een prototype voor ’s werelds eerste 3D-gedrukte, slimme, drijvende huis,‘ voor de Caribische kust van Panama. Een eerdere poging, in Thailand, werd in 2019 door de Thaise marine weggesleept.

De belangstelling voor de zeevaart is een renaissance onder libertaire, technische miljonairs, die graag willen ontsnappen aan de dreiging van toenemende overheidstoezicht. De beweging heeft een lange weg afgelegd sinds ondernemers Peter Thiel en Patri Friedman (kleinzoon van eminent econoom Milton) in 2008 het Seasteading Institute lanceerden.

Coronavirus is een kans om de wereld te laten zien dat wat we bouwen in de toekomst zeer nuttig zal zijn,“ zei Elwartowski in een recente video-update over zijn project.

Maar Elwartowski’s visie is veranderd sinds zijn eerste poging tot zeebegeleiding in Thailand, toen hij en zijn Thaise partner Supranee Thepdet gedwongen werden te vluchten, waarbij hij Thaise patrouilleboten ontweek. Hij werd getipt dat de autoriteiten hadden vastgesteld dat de glasvezelcabine, bovenop een drijvende paal, een bedreiging vormde voor de soevereiniteit van het land, die door de dood wordt bestraft.

Nu hebben ze zich in Panama gevestigd en zich aangesloten bij een lokaal bedrijf genaamd Ocean Builders, dat 30 „zeepoten“ creëert en deze op de open markt verkoopt voor tussen de 200.000 en 800.000 dollar per stuk. De peulen zullen worden geregistreerd als boten onder de Panama-vlag voor legale doeleinden.

Het is een beetje ironisch dat de fervente libertariërs nu toestemming van de overheid vragen om hun utopische dromen te voltooien. Maar het feit is dat de pogingen, door de jaren heen, om drijvende samenlevingen op te zetten zijn mislukt – zelfs die welke door de nationale regeringen worden gesanctioneerd.

In 2017 keurde de Frans-Polynesische regering de plannen van het Seasteading Institute goed voor een autonome gemeenschap in de buurt van de Frans-Polynesische kust, met behulp van een cryptocurrency genaamd Varyon. De autoriteiten hebben de goedkeuring echter een jaar later ingetrokken, als reactie op de bezwaren van het „technologisch kolonialisme“ van de bewoners van Tahiti, het dichtstbijzijnde goedbevolkte eiland van de archipel.

Friedman is nu betrokken bij het plan van de Marshalleilanden om een soevereine digitale munt in te voeren. Hij zei onlangs dat hij in de afgelopen maand „veel“ vragen ziet van leeftijdgenoten die willen weten waar ze zich het beste kunnen bewegen.

Hij en Thiel zijn verhuisd naar zelfbestuurde „chartersteden“ in ontwikkelingslanden, waardoor internationale bedrijven zich kunnen vestigen in de semi-autonome zones. Het project heeft de vorm van een risicofonds, versterkt met 9 miljoen dollar aan financiering door Thiel, maar ook door investeerders en Bitcoin zwaargewichten Marc Andreessen, Roger Ver en Balaji Srinivasan.

Seasteaders hebben ontdekt dat het waarschijnlijk beter is om een overeenkomst te sluiten met de overheid„, zegt Titus Gebel, CEO van Tipolis, een andere startup die semi-autonome steden ontwikkelt die worden gerund door particuliere bedrijven.

Het is misschien niet de oorspronkelijke libertaire droom, maar voor nu is het genoeg.